2011 Top 10 Albums

Meine Lieblingsplatten des Jahres

1. Chip Taylor (with John Platania, Kendel Carson),
     Rock And Roll Joe – A Tribute To The Unsung Heroes
     Of Rock ’n’ Roll (Train Wreck)

2. Ry Cooder, Pull Up Some Dust And Sit Down (Nonesuch)

3. Lydia Loveless, Indestructible Machine (Bloodshot)

4. Greg Brown, Freak Flag (Yep Roc)
5. Robyn Ludwick, Out Of These Blues (Late Show Records)

6. Grant Peeples, Okra And Ecclesiastes (Gatorbone)

7. Zoe Muth and The Lost High Rollers, Starlight Hotel
    (Signature Sounds)

8. John Hiatt, Dirty Jeans And Mudside Hymns (New West)

9. Laura Cantrell, Kitty Wells Dresses: Songs Of The Queen
    Of Country Music (Diesel Only)

10. Stacie Collins, Sometimes Ya Gotta … (REV Records)

in der engeren Auswahl waren zudem
(alphabetische Reihenfolge):

77 El Deora, The Crown & The Crow’s Confession
(Western Independent Recording)
Dave Alvin, Eleven Eleven (Yep Roc)
Pieta Brown, Mercury (Red House)
Slaid Cleaves, Sorrow & Smoke – Live At The Horseshoe Lounge
(Music Road)
Brigitte DeMeyer, Rose of Jericho (self-released)
Amber Digby & Midnight Flyer, Live at Swiss Alps Hall (Heart of Texas)
Drive-By Truckers, Go-Go Boots (ATO)
Gal Holiday and the Honky Tonk Revue, Set Two (self-released)
Larry Lange and his Lonely Knights, Wiggle Room (Steady Boy)
Nick Lowe, The Old Magic (YepRoc)
The Rainmakers, 25 On (Bat)
Rachel Timberlake (self-released)
Renée Wahl, Cumberland Moonshine (self-released)

Re-issues, Compilations

Sir Douglas Quintet, The Mono Singles ’68–’72 (Sundazed)
The Rainmakers, The Good News And The Bad News
(Bat; Original 1989)

Was andere gut fanden

The Americana Music Association Top 100 Albums of the Year 2012 (Airplay Chart)
1. Hayes Carll, KMAG YOYO, Lost Highway
2. Lucinda Williams, Blessed, Lost Highway
3. Steve Earle, I'll Never Get Out Of This World Alive, New West
4. Alison Krauss & Union Station, Paper Airplane , Rounder
5. Emmylou Harris, Hard Bargain, Nonesuch
6. Gregg Allman, Low Country Blues, Rounder
7. Jason Isbell And The 400 Unit, Here We Rest, Lightning Rod
8. John Hiatt, Dirty Jeans And Mudslide Hymns , New West
9. Decemberists, The King Is Dead, Capitol
10. Band Of Heathens, Top Hat Crown & The Clapmaster's Son, BOH Records
11. Gillian Welch, The Harrow & The Harvest, Acony
12. Jayhawks, Mocking Bird Time, Rounder
13. Buddy Miller, Majestic Silver Strings, New West
14. Joe Ely, Satisfied At Last, Rolling Highway
15. Tedeschi Trucks Band, Revelator, Sony Masterworks
16. Robert Plant, Band of Joy, Rounder
17. Ray LaMontagne & The Pariah Dogs, God Willin' & The Creek Don't Rise, RCA
18. Robbie Robertson, How To Become Clairvoyant, 429 Records
19. Robert Earl Keen, Ready For Confetti, Lost Highway
20. Sarah Jarosz, Follow Me Down, Sugar Hill
Die komplette Top-100-Liste als Excel-File zum Download: http://americanaradio.org/ama/tpl/top100.xls

The No Depression Community's 50 Favorite Albums of 2011
1. Gillian Welch, The Harrow & the Harvest
2. The Decemberists, The King Is dead
3. Wilco, The Whole Love
4. Lucinda Williams, Blessed
5. Steve Cropper, Dedicated
6. Tom Waits, Bad as Me
7. Dave Alvin, Eleven Eleven
8. Zoe Muth & The Lost High Rollers, Starlight Hotel
9. Jason Isbell, Here We Rest
10. Ryan Adams, Ashes & Fire
11. Hayes Carll, KMAG YOYO
12. Eilen Jewell, Queen of the Minor Key
13. Drive By Truckers, Go-Go Boots
14.The Deep Dark Woods, The Place I Left Behind
15. Jayhawks, Mockingbird Time
16. Tedeschi Trucks Band, Revelator
17. Civil Wars, Barton Hollow
18. Gregg Allman, Low Country Blues
19. Buddy Miller, Majestic Silver Strings
20. Paul Simon, So Beautiful or So What

Village Records: The Year 2011 In Music
Best Of The Year
1. Carrie Rodriguez & Ben Kyle, We Still Love Our Country
2. Buddy Miller, The Majestic Silver Strings
3. The Rainmakers, 25 On
4. Steve Earle, I'll Never Get Out Of This World Alive
5. Amanda Shires, Carrying Lightning
6. Jimmie Dale Gilmoe & The Wronglers, Heirloom Music
7. Joe Ely, Satisfied At Last
8. John Hiatt, Dirty Jeans And Mudside Hymns
9. Robert Earl Keen, Ready For Confetti
10. Tom Russell, Mesabi
11. Jackie DeShannon, When You Walk In The Room
12. V. A., This One’s For Him: A Tribute To Guy Clark
13. Paul Siebel, Live At McCabe’s (with David Bromberg & Gary White)
 Best Sellers For The Year
1. (V. A.), Oxford American Magazine, Mussic Issue 2011 (CD, Magazine)
2. V.  A., Garth Hudson Presents A Candien Celebration Of The Band
3. Buddy Miller, The Majestic Silver Strings (CD/DVD Combo)
4. The Rainmakers, 25 On
5. Emmylou Harris, Hard Bargain (CD/DVD Combo)
6. Rod Picott, Welding Burns
7. Dave Alvin, Eleven Eleven
8. V. A., This One’s For Him: A Tribute To Guy Clark (2 CD)
9. The Wagoneers, Essential: Complete Works
10. The V-Roys, Sooner Or Later
11. Tom Russell, Don’t Look Down + Mesabi (DVD/CD Combo)
Freight Train Boogie Top Ten plus Ten list for calender year 2011
Top 10 Major Label Releases
1. JASON ISBELL & THE 400 UNIT, Here We Rest
2. DEEP DARK WOODS, The Place I Left Behind
3. STEVE EARLE, I'll Never Get of This World Alive
4. TARA NEVINS,  Wood and Stone
6. THE CIVIL WARS,  Barton Hollow
8. EMMYLOU HARRIS, Hard Bargain
9. RY COODER, Pull Up Some Dust and Sit Down
Top 10 Independent Releases
OLD CALIFORNIO, Sundrunk Angels
ROD PICOTT, Welding Burns
THE BLACK LILLIES,  100 Miles of Wreckage
CAM PENNER, Gypsy Summer
GREG TROOPER,  Upside-Down Town
TED RUSSELL KAMP,  Get Back To The Land
NELL ROBINSON, On The Brooklyn Road
SPIN’s 20 Best Country & Americana Albums of 2011
1. Eric Church, Chief (EMI Nashville)
2. Gillian Welch, The Harrow and the Harvest (Acony)
3. Hayes Carll, KMAG YOYO (& Other American Stories) (Lost Highway)
4, Lydia Loveless, Indestructible Machine (Bloodshot)
5. Sunny Sweeney, Concrete (Republic Nashville)
6. Laura Marling, A Creature I Don't Know (Ribbon)
7. Brad Paisley, This Is Country Music (Sony Nashville)
8. Pistol Annies, Hell on Heels (Columbia Nashville)
9. Ashton Shepherd, Where Country Grows (MCA Nashville)
10. Ryan Adams, Ashes and Fire (Capitol) (Southern Lord)
11. Miranda Lambert, Four the Record (RCA Nashville)
12. Richard Buckner, Our Blood (Merge)
13. Jessica Lea Mayfield, Tell Me (Nonesuch)
14. Drive-By Truckers, Go-Go Boots (ATO)
15. Lucinda Williams, Blessed (Lost Highway)
16. Caitlin Rose, Own Side Now (ATO)
17. Robert Ellis. Photographs (New West)
18. Glen Campbell, Ghost on the Canvas (Surfdog)
19. The Dirt Drifters, This Is My Blood (Warner Bros.)
20. Amy Lavere, Stranger Me (Archer)

PopMatters Picks: The Best Americana of 2011
1. The Decemberists, The King Is Dead (Capitol)
2. Fleet Foxes, Helpnessless Blues (Sub Pop)
3. Mount Moriah (Holidays for Quince)
4. Gillian Welch, The Harrow and the Harvest (Acony)
5. Ha Ha Tonka, Death of a Decade (Bloodshot)
6. Abigail Wahsburn, City of Refugee (Foreign Children)
7. Hayes Carll, KMAG YOYO (& Other American Stories) (Lost Highway)
8. Blitzen Trapper, American Goldwing (Sub Pop)
9. Milk Carton Kids, Prologue (Milk Carton)
10. Dawes, Nothing Is Wrong (ATO)


Playlist Herbst/Winter 2011

Ein Jahresende-Aufwisch im Schnelldurchlauf.


Nick Lowe,
The Old Magic
(Yep Roc)

Rockpile, Live At Montreux 1980 (Eagle)
Aus dem Archiv von Claude Nobs: die Supergroup mit Nick Lowe,
Dave Edmunds und Billy Bremner.

Los Lobos, One Time One Night, Live Recordings Vol. 2
(Los Lobos)

Tom Russell, Mesabi (Shout Factory)

Kasey Chambers, Storybook (Essence)
«This album is a collection of songs and tributes to artists who have influenced me from when I was small child up until now», schreibt Kasey Chambers. Die Australierin, geboren 1976, sang schon mit 10 Jahren in der von ihren Eltern gegründeten Dead Ringer Band. Selbst eine herausragende Songwriterin singt sie hier 15 Songs von anderen. Das geht von Hank Williams’ «I’m So Lonesome I Could Cry», Townes Van Zandts «If I Needed You» und Gram Parsons’ «Return Of The Grievous Angel» über Lucinda Williams’ «Happy Woman Blues», Gillian Welchs «Orphan Girl» und Steve Earles «Nothing But A Child» bis zu Fred Eaglesmiths «Water In The Fuel», Suzanne Vegas «Luka» und Cyndi Laupers «True Colors». Sehr schön.

Robert Earl Keen, Ready For Confetti (Lost Highway)

BoDeans, Indigo Dreams (self-released)

George Thorogood and the Destroyers, 2120 Michigan Ave. (Capitol)

Michael Fracasso, Saint Monday (Little Fuji)

The Border Blasters, The Sun Session (Boquillas)

Reckless Kelly, Good Luck & True Love (self-released)


Emmylou Harris, Hard Bargain (Nonesuch)

Kasey Chambers,
Little Bird


Kimmie Rhodes, Dreams Of Flying (self-released)

Bettysoo and Doug Cox, Across the Borderline: Lie To Me (self-released)

Scott H. Biram, Bad Ingredients (Bloodshot)

Sarah & the Tall Boys, A Lifetime Worth Of Sin (self-released)

Glambilly, White BBQ Sauce (Saustex)

The Kentucky Headhunters, Dixie Lullabies (Red Dirt)

Audrey Auld, Come Find Me (Reckless)

Jeffrey Foucault, Horse Latitudes (Signature Sounds)

JD McPherson, Signs & Signifiers (Hi-Style)

Oh Susanna, Soon The Birds (Outside Music)

Natalia Zukerman, Gas Station Roses (self-released)

Amy Speace, Land Like A Bird (Thirty Tigers)


The Wronglers with Jimmie Dale Gilmore, Heirloom Music (Neanderthal)

Amy LaVere, Stranger Me (Archer)

K. D. Lang and Siss Boom Bang, Sing It Loud (Nonesuch) 

Jackson Taylor & The Sinners, Let The Bad Times Roll
(Smith Entertainment)

Hank III, Hillbilly Joker (Bruc)


Playlist Herbst 2011


Ry Cooder, Pull Up Some
Dust and Sit Down
Der Meister in Hochform. Wieder mal eine «richtige» Ryland-Platte, die an seine Meisterwerke der 1970er Jahre erinnert. Stilistisch vielfältig – Roots Rock, Blues, Soul, Texmex, Folk … –, brillant gespielt – auch mit alten Gefährten wie Flaco Jimenez, Terry Evans, Willie Green und Jim Keltner – und mit engagierten bis zornigen Texten – in «If There’s a God» heisst es etwa:
Republicans changed the lock on heaven’s door
Keys to the kingdom don’t fit no more
The poor working man like me and you
If we ain’t got money we won’t get through


John Hiatt, Dirty Jeans and Mudside Hymns (New West)
Schon letztes Jahr machte der gute alte John Hiatt mit «The Open Road» viel Freude. Sein neues Album ist nicht minder stark.

Lydia Loveless, Indestructible Machine (Bloodshot)
Die Entdeckung des Jahres: Lydia Loveless ist 21, kommt aus Columbus, Ohio, und schreibt ziemlich erwachsene Songs. Sie singt und spielt Country, Rockabilly, Bluegrass und Folk und mit scharfen Punk-Akzenten. Und als wichtigste Einflüsse nennt sie eine ziemlich schräge Mischung: Hank Sr, Hank III, Richard Hell, Charles Bukowski, Loretta Lynn, Britney Spears und ihre Familie. Apropos Familie: ihr Schlagzeuger Parker Chandler ist ihr Vater.

Laura Cantrell,
Kitty Wells Dresses: Songs of the Queen of Country Music
(Diesel Only)
Der Titel sagt eigentlich schon alles. Laura Cantrell, eine tolle Singer/Songwriterin, von der ich schon lange gerne wieder einmal Eigenes hören würde, ehrt Kitty Wells, indem sie neun der Songs, die diese gesungen hatte, interpretiert, darunter «I Don’t Claim To Be An Angel», «It Wasn’t God Who Made Honky Tonk Angels» und «I Gave My Wedding Dress Away». Den Titelsong «Kitty Wells Dresses» schrieb Cantrell mit Amy Allison als «tribute to Kitty». Wunderschön!

Brigitte DeMeyer, Rose of Jericho (self-released)
Fünf Alben hat Singer/Songwriterin Brigitte DeMeyer seit 2001 veröffentlicht. Die letzten beiden sind mir untergekommen: «Something After All» (2006, ***½) fand ich ganz ansprechend, «Red River Flower» (2009, **½) weniger. Inzwischen ist sie zu einer starken Sängerin herangereift, deren Mix aus Folk, Blues, Country, Soul und Gospel ganz schön unter die Haut geht. Brigitte DeMeyer hat das Album wiederum mit Brady Blade zusammen produziert, der auch trommelt. Unter den Musikern finden sich zudem die Topgitarristen Mike Henderson und Will Kimbrough, Steelgitarrist Al Perkins, Fiddler und Mandolinist Sam Bush sowie die gospelnden McCrary Sisters.

Pieta Brown, Mercury
(Red House)

Eilen Jewell, Queen of the Minor Key (Signature Sounds)

Zwei meiner Lieblings-
beide schon mehr als
einmal in meinen
Beide mit einem
schönen neuen Album. 

Larry Lange and his Lonely Knights,
Wiggle Room
(Steady Boy)
Das ist Austin, Texas, wie es lebt und musiziert. Larry Lange, als Bassist ein Veteran der dortigen Szene, liefert ein stimmungsvolles Rock-’n’-roll-, Blues-, Country-, Swamp-Rock-und-und-und-Album ab. Mit Unterstützung der Austin Cajun Aces, der Sängerin Joanna Ramirez, dem Sänger, Songwriter und Pianisten Tommy McLain, dem Akkordeonisten Bradley Williams und natürlich seinen Lonely Knights samt Bläser-Trio. Das Cover zitiert das schon viel zitierte Elvis-Cover.

Gillian Welch, The Harrow & the Harvest (Acony)
Gillian Welch und David Rawlings wie immer auf der eher düsteren Seite. Stark. Fürchterliche Cover Art.

Bob Walkenhorst, Spare (Bat)
Erst hat er mit seinen famosen Rainmakers wieder Furore gemacht, jetzt zeigt er, dass ers auch akustisch und ganz allein kann: Bob Walkenhorst rockt auch solo mit der Klampfe und am Piano ganz schön.

Slaid Cleaves, Sorrow & Smoke – Live at The Horseshoe Lounge
(Music Road; 2 CDs)
Der grossartige Singer/Songwriter Slaid Cleaves hat in der Horseshoe Lounge in Austin, Texas, live 18 seiner Songs eingespielt, darunter auch seine Hommage an das Lokal, «Horseshoe Lounge», und dazu zwei Titel des legendären Don Walser und einer von Karen Poston. Mit der Begleitung durch den Gitarristen Michael O’Connor und Oilver Steck mit Akkordeon, Mundharmonika und Trompete kommen die Songs perfekt und stimmungsvoll rüber.

Dave Alvin, Eleven Eleven (YepRoc)
Schönes, eher Roots-Rock-orientiertes Album. Ein Song mit den alten Kameraden von den Blasters inkl. Bruder Phil Alvin als Sänger. Nicht ganz so stark wie das «Guilty Women»-Album, aber fast.

Jeff Bridges (Emi)
Der Schauspieler Jeff Bridges kann nicht nur singen, sondern auch Songs schreiben. Drei Titel hat er selbst geschrieben. Die Cover-Auswahl darf sich auch sehen lassen: zwei Songs des late great Stephen Bruton, einer von Greg Brown, einer von Bo Ramsey. Produced by – na wem schon – T Bone Burnett. Background-Stimmen von Rosanne Cash, Ryan Bingham und Frau Burnett aka Sam Phillips.

Guy Clark, Songs and Stories (Dualtone)
Nicht schlecht, aber etwas enttäuschend Guys Clarks Livealbum aus dem Belcourt Theatre in Nashville. Von den gerademal 13 Songs überlässt er auch noch zwei seinem Begleiter Verlon Thompson.

Sunny Sweeny, Concrete (Republic Nashville)
2006 machte die junge, freche Texanerin mit ihrem selbst herausgegebenen Album «Heartbreaker’s Hall of Fame» (****) Freude. Auch mit ihrer Selbstironie:
I’m a gonna be the next big nothing / No one knows my name in Tennessee
Damit ist es vorbei. Man kennt jetzt ihren Namen in Nashville, Tennessee, wo sie inzwischen auf Mainstream getrimmt und in die Country Charts gebracht wurde. Statt eigenständig wie fünf Jahre früher klingt sie jetzt wie viele andere.


Playlist Sommer 2011


Chip Taylor (with John Platania, Kendel Carson),
Rock and Roll Joe
(Train Wreck)

„A tribute to the unsung heroes of rock ’n‘ roll“ lautet der Untertitel von Chip Taylors aktuellem Werk. „This album is in honor of the unsung heroes of rock music. The history of rock is filled with Rock and Roll Joes who were instrumental in shaping the sound of today’s best music, yet their contributions are barely recognized“, heisst im Album, „The album is a tribute to the under appreciated session players, songwriters, producers, and behind the scenes people who helped shape the music we love.“ Ein gutes Dutzend Songs, teils wunderschön, sind diesem Thema gewidmet. Da wird zwar nicht laut gerockt, aber es rollt ganz schön.

Einen halben * extra gibts für die Website zum Projekt: Auf http://www.rockandrolljoe.com werden solche unsung heroes vorgestellt, und die Besucher der Seite können auch selbst Personen für diese virtuelle Hall of Fame vorschlagen. Vorgestellt werden da z.B. Steve Popovich, „a music executive and fan“, Session-Pianist Nicky Hopkins (The Kinks, The Rolling Stones), Gitarrist Cornell Dupree (B.B. King, Paul Simon, Aretha Franklin), Drummer Clyde Stubblefield (James Brown), Pianist Richard Bell (Janis Joplin), Pedalsteel-Gitarrist Sneaky Pete Kleinow (Flying Burrito Brothers, Joe Cocker, Joni Mitchell). Neben Chip Taylor schreiben da auch verschiedene andere Musiker, darunter etwa Robert Earl Keen (über den Songwriter John Vandiver) und Bill Frisell („My Influences and Teachers“). Ich hoffe, diese Website wird weitergeführt.

Sir Douglas Quintet, The Mono Singles ’68–’72 (Sundazed)

Dazu gibts eigentlich nicht viel zu sagen. Alle Singles von Doug Sahm und seinen Jungs von Ende 1960er bis Anfang 1970er Jahre auf Mercury und den Schwesterlabels Smash und Philips. 22 Tracks, nicht nur Hits wie „Mendocino“, „Dynamite Woman“ und „Nuevo Laredo“, sondern auch international weniger bekannte Titel und obskure B-Sides, auch solche, die nicht auf Alben erschienen sind.


Greg Brown, Freak Flag (Yep Roc)

Ich erinnere mich noch gut daran, wie ich das erste Mal ein Album von Greg Brown hörte. Ein französisches Label hatte „Dream Café“ (1992) vom amerikanischen Label Red House, das in Europa nicht vertrieben wurde, übernommen. Songs wie „Just By Myself“, „Nice When It Rains“ und „Laughing River“ sind mir bis heute im Ohr geblieben. Ich war auf Anhieb fasziniert von diesem Singer/Songwriter aus Iowa – und fand heraus, dass es schon acht frühere Alben von ihm gibt. Es dauerte, bis ich diese Platten auch hatte, denn das war noch in der Vor-Internet-Zeit. Seither hat er sicher ein Dutzend weitere Alben gemacht, darunter vorzügliche wie „The Poet Game“ (1984) und „The Eveninig Call“ (2006). Aber „Dream Café“ blieb für mich das beste. Bis jetzt. Mit 62 ist Greg Brown einmal mehr in Höchstform. Er klingt immer noch ein bisschen wie eine Mischung aus Leonard Cohen und Tom Waits. Doch hier gibts auch einen Song, „Where Are You Going When You’re Gone“, der tönt wie eine Hommage an Charlie Feathers, einen meiner Lieblings-Rock-’n‘Roller. Tatsächlich hat Brown das Album in den Ardent Studios, wo auch Feathers schon aufgenommen hat. Begleitet wird er unter anderem vom Gitarristen Bo Ramsey (der das Album auch produzierte), bei einem Song spielt Mark Knopfler Gitarre. Neben neun eigenen Songs gibt es zwei Covers: „Let The Mystery Be“ von seiner Frau Iris DeMent und „Remember The Sun“ von seiner Tochter Pieta Brown.

Robyn Ludwick, Out of These Blues (Late Show Records)

Grant Peeples, Okra and Ecclesiastes (Gatorbone)

Zwei ganz unterschiedliche Singer/Songwriter mit einer Gemeinsamkeit: beide Alben wurden von Gurf Morlix produziert und er spielt auf beiden massgebend mit.

• Robyn Ludwick, die Schwester der bekannten Singer/Songwriter Bruce Robison und Charlie Robison, hat 2005, schon über 30-jährig, ihre starkes Debüt „For So Long“ aufgenommen. Ihr drittes Album mit einem Dutzend starker Songs über Sehnsüchte, Abschiedsschmerz und gebrochene Herzen, geht unter die Haut. Das ist besser als das neue Album von Lucinda Williams! (Gurf Morlix ist übrigens der Produzent des besten Lucinda-Williams-Albums, „Lucinda Williams“, 1988: *****.) Neben Morlix an diversene Saiten- und Tasteninstrumenten sind der Organist und Pianist Ian McLagan (Small Faces), Fiddler Gene Elders, Ehemann John Ludwick am Bass sowie Trish Murphy und Slaid Cleaves mit Harmony Vocals mit von der Partie.

• Auch bei Grand Peeples, dem brillanten Songwriter aus Florida, spielt Produzent Morlix Saiteninstrumente und Keyboards, und dazu hat er den Akkordeonisten Radoslav Lorkovic mitgebracht. Peeples schreibt starke Songs über die Leben im Südosten. Der doch eher aussergewöhnliche Albumtitel kommt aus dem Song „My People Come From the Dirt“:

My people come from the dirt, full choke and steel guitar
Cigarettes and whiskey, and a dog chained in their yard
My people come from the dirt, white bread and kerosene
Catfish and flatbeds, sweat stains and retreads, okra and Ecclesiastes

Grant Peeples schreckt auch nicht zurück vor Songtiteln wie „High Fructose Corn Syrup“. In diesem Song heisst es:

My grip on tomorrow, it’s slipping away, while Darkness draws ever more near
There’s evil and danger ‘round every bend But I know I got nothing to fear

Cause there is High fructose corn syrup, Reality TeeVee
Taylor Swift and Burger King Jesus and cheap gasoline


Amber Digby & Midnight Flyer, Live at Swiss Alps Hall (Heart of Texas)

Gal Holiday and the Honky Tonk Revue,
Set Two

The Sweetback Sisters, Looking for a Fight
(Signature Sounds)

Dreimal beste Honky Tonk Music mit starken Frauenstimmen: aus Texas, aus Lousiana und – aus Brookyln, New York.

• Amber Digby beweist mit den 26 (!) Tracks, dass sie auch live eine fantastisch gute Sängerin ist. Als Special Guest ist Justin Trevino dabei. Die Swiss Alp Hall, wo das Album aufgenommen wurde, ist eine über hundert Jahre alte Dance Hall zwischen Schulenburg und La Grange in Texas; Schulenburg liegt etwa in der Mitte zwischen San Antonio und Houston.

• Gal Holiday and the Honky Tonk Revue, ein Sextett mit Leadsängerin Vanessa Niemann, kommen aus Louisiana und spielen 1A Honkytonk, Western Swing und Rockabilly: Klassiker, ein paar eigene Songs – und Bob Dylans „Don’t Think Twice“.

• The Sweetback Sisters sind ein Sextett aus New York City, aus Brooklyn, bei dem sich zwei Frauen, Zara Bode und Emily Miller, den Leadgesang teilen. Neben eigenen Songs gibts hier auch den Hazel-Dickens-Klassiker „Don’t Put Her Down, You Helped Put Her There“, „Rattled“ von den Traveling Wilburys und eine umwerfende Version von Dwight Yoakams „It Won’t Hurt When I Fall From This Barstool“. Macht Freude!

The Band of Heathens,
Top Hat Crown & Clapmaster’s Son

Nicht ganz so ohrwurmig für mich wie das letzte Album „One Foot in the Ether“, aber ein prima Album der Rootsband aus Autstin, Texas.

Danny Click, Life Is a Good Place (DogStar)

Seit seinem Debüt „Forty Miles“ (1998) habe ich nichts mehr von diesem Singer/Songwriter gehört. Schönes Album mit bluesigen und rockigen Akzenten.

Carolina Chocolate Drops, Heritage (DixieFrog; 2008)

Eine Sammlung früherer Aufnahmen dieses schwarzen Stringband-Roots-Trios; ist noch erdiger, „urchiger“ als das mit einem Grammy ausgezeichnete 2010er Album „Genuine Negro Jig“.

Steve Earle, I’ll Never Get Out of This World Alive
(New West)

Der grosse Singer/Songwriter unter den Fittichen von Produzent T Bone Burnett. Das macht den Sound etwas raffinierter. Uns sonst: the real Steve Earle. Cover Art wie immer vom genialen Künstler Tony Fitzpatrick aus Chicago.

Joe Ely, Satisfied at Last (Rack ’em)

Mit 65 klingt der Countryrock-Held aus Texas immer noch fast so gut wie zu seinen besten Zeiten in den 1980ern. Bewährte Mischung aus Handorgel-Balladen und erdigem Gitarren-Rock samt einer Prise Flamenco.

Los Fabulocos Featuring Kid Ramos, Dos
(Delta Groove Music)

Das zweite Album der Chicano-Akkordeon-Rock-’n‘-Roller aus Kalifornien macht wiederum viel Spass.


Playlist März/April/Mai 2011

Zoe Muth and The Lost High Rollers,
Starlight Hotel
(Signature Sounds)
Ihr selbst herausgegebenes Debüt von 2009 (ist mir erst spät untergekommen, schaffte es dann aber in meine 2010 Top Ten) brachte Zoe Muth aus Seattle viel Lob. Und die Möglichkeit, ihre nächstes Album auf dem Label Signature Sounds herausbringen zu können. Und dieses, mit zehn eigenen Songs, ist noch besser! Wie schon beim Vorgänger erinnert Zoe Muth teils ein bisschen an Iris DeMent, teils an die frühe Emmylou Harris.

The Rainmakers, 25 On (Bat)
The Rainmakers aus Kansas City, Missouri zählten in den 1980ern zu meinen Lieblings-Rock‘n’roll-Bands (neben The Blasters, The Geogia Satellites usw.) , nicht nur wegen ihrem knackigen Hit „Let My People Go-Go“. 25 Jahre später hat Haupt-Songschreiber Bob Walkenhorst die Jungs wieder zusammengetrommelt und mit ihnen (ohne Steve Phillips) ein neues Rainmakers-Album eingespielt. Und das klingt so frisch und munter wie damals. Macht richtig Freude!
The Rainmakers,
The Good News And The Bad News
Das 1989er Album auf CD. Mit sieben akustischen Bonus-Tracks.

77 El Deora, The Crown & The Crow’s Confession (Western Independent Recording)
Noir-Country vom Feinsten: noch ein bisschen düsterer als „Sirens“ (#4 in meinen 2006 Top Ten) kommt das neue Album von Maurice Tani und Jennifer Courtney aus San Francisco daher. Das Paar teilt sich den Gesang, die Songs schreibt Tani. Einziges Cover auf diesem Album ist eine wunderschöne Interpretation von Bruce Springsteens „County Fair“. Dass sie jetzt auf dem Album-Cover statt nur mit dem Bandnamen als Maurice Tani/Jenn Courtney: 77 El Deora firmieren, scheint mir marketingtechnisch nicht sonderlich schlau.

Hayes Carll, KMAG YOYO (& other American stories)
(Lost Highway)
Mit seinem „Trouble In Mind“ führte der texanische Singer/Songwriter Hayes Carll meine 2008 Top Ten an, sein „She Left Me For Jesus“ war für mich der Country-Songs des Jahres. Mit seinem neuen Album ist er noch politischer geworden; manchmal wirkt es gegenüber die witzigen Lockerheit von früher fast ein wenig verbissen. Aber gut ist er immer noch. Der Titel „KMAG YOYO“, ausgesprochen etwa „Käimäg jojo“, übrigens ist US-Army-Slang und bedeutet „Kiss My Ass, Guys, You’re On Your Own“.

Drive-By Truckers, Go-Go Boots (ATO)
Ihr „Dirty South“ stand in meinen 2004 Top Ten, danach habe ich die Band um Songschreiber Patterson Hood etwas aus den Augen bzw. den Ohren verloren. Was wohl ein Fehler war. Ihr ziemlich rockiges neues Album ist sackstark. Tolle Songs, dreckige Gitarren, starker Gesang. Neben dem neuen eigenen Material gibts zwei Songs von Eddie Hinton (der war ein Freund von Hoods Vater, der ein Muscle-Shoals-Studiomusiker war).

Mike Ethan Messick, The Only Easy Day
Was Yesterday
(Mucho Bucho)
Honkytonk-Country mit teils rockigen Anklängen spielt der Singer/Songwriter Mike Ethan Messick aus Texas auf seinem zweiten Album. Gute Stimme, scharfe Gitarren, mehrere Songs mit Ohrwurm-Potenzial.

Those Darlins, Screws Get Loose (Oh Wow Dang)
Americana-Punk aus Nashville: das neue Album der drei rotzigen jungen Frauen (plus ein Mann) ist zwar nicht so überraschend wie das Debüt (#10 in meinen 2009 Top Ten), kommt aber auch ganz gut. Alles eigene Songs; dem Debüt gaben zwei Carter-Family-Covers besondere Würze.

Trampled Under Foot, Wrong Side Of The Blues (TUF/VizzTone)
Da hat eine Familie den Blues: Trampled Under Foot (TUF) ist ein Geschwister-Trio aus Kansas City, Missouri. Danielle Schnebelen (vocals, bass), Kris Schnebelen (vocals, drums) und Nick Schnebelen (vocals, guitar) sind mit dem Blues augewachsen; ihre Eltern spielten und spielen in lokalen Bluesbands in Kansas City. Als TUF 2008 erstmals bei der International Blues Challenge in Memphis auftraten, wurde Nick als bester Gitarrist mit dem Albert King Award ausgezeichnet. Dass er ein vorzüglicher Gitarrist ist, zeigt das Album, das sie mit eigenen Songs plus zwei von Papa Bob Schnebelen bestreiten. Und die drei haben ganz starke Gesangsstimmen. Beeindruckend.

Renée Wahl, Cumberland Moonshine (self-released)
Sehr schönes Debüt dieser Country-Sängerin und -Songschreiberin. Wahl stammt aus Philadelphia, war eine zeitlang bei der US Air Force, bevor sie sich als Musikerin in Nashville niederliess. Ihr Country-Sound ist gewürzt mit Blues, Rockabilly und Folk. Für ihr Debüt konnte sie ein paar Topmusiker wie die Gitarristen Kenny Vaughn (Emmylou Harris, Lucinda Williams, Solomon Burke, Hayes Carll) und Pat Bergeson (Lyle Lovett, Emmylou Harris, Chet Atkins), Bassist Charlie Chadwick (Steve Earle, Pam Tillis, Lee Ann Womack), Drummer Bryan Owings (Buddy Miller, Shelby Lynne, Colin Linden) und Saitenvirtuose Fats Kaplin (Mandoline, Pedal-Steel; Nanci Griffith, Mark Knopfler, Waylon Jennings) gewinnen.

Lucinda Williams, Blessed (2 CD Deluxe Edition)
(Lost Highway)

Das beste Album von Lucinda Williams seit „Car Wheels On A Gravel Road“ (1998). Die Deluxe-Edition enthält eine zweite CD mit „Kitchen Tapes“: Alle zwölf Songs des eigentlichen Albums in gleicher Reihenfolge, aufgenommen solo mit der Klampfe zu Hause am Küchentisch. Mehr als ein Song gefällt mir in dieser Version besser; wie immer mal wieder bei Frau Williams wurde am einen oder anderen Song fast etwas zu viel gemacht. Sie hat auch wieder mal drei Produzenten gebraucht (verbraucht?): Don Was, Eric Liljestrand, Thomas Overby. Unter den Musikern Greg Leisz, Rami Jaffee, DJ Bonebrake und bei drei Stücken als Gitarrist Elvis Costello.

Blaze Foley, Duct Tape Messiah – Soundtrack from
the Documentary Film (Lost Art)
Gurf Morlix, Blaze Foley’s 113th Wet Dream (Rootball)
Viele Jahre hat Filmemacher Kevin Triplett an seinem Film über Michael David Fuller, besser bekannt als Blaze Foley (1949–1989), gearbeitet. Die Film-Soundtrack-CD enthält ein paar bisher unbekannte Tracks des Schöpfers von Songs wie „If I Could Only Fly“, „Election Day“ und „Clay Pigeons“, darunter eine Aufnahme zusammen mit seiner Mutter und seinem Bruder.
Triplett tourt nun mit seinem Film, und die Vorführungen werden ergänzt durch ein Konzert, bei dem der Musiker und Produzent Gurf Morlix, ein alter Weggefährte Foleys, Songs von Foley spielt. Dazu hat er auch eine CD mit 15 Foley-Titeln aufgenommen, darunter „Clay Pigeons“, „If I Could Only Fly“, „Oh Darlin’“, „Picture Cards“, „Small Town Hero“ und „Cold Cold World“.

Exene Cervenka, The Excitement Of Maybe (Blodshoot)
Neues Album der Sängerin der legendären L.A.-Punk-Band X mit eigenen Songs. Mit Unterstützung von Dave Alvin als Gitarrist.

Cowboy Junkies, Demong – The Nomad Series Volume 2 (Razor & Tie)
Eine Hommage an den Singer/Songwriter Vic Chesnutt (1964–2009) mit elf seiner Songs.

Carrie Elkin, Call It My Garden (Red House)
Neo-Folk aus Texas. Gute Songs, schön gemacht.

Rachel Harrington, Celilo Falls (Skinny Dennis)
«Country-Soul» nennt Rachel Harrington aus Oregon ihren Stil selbst. Ihre Geschichten aus dem amerikanischen Hinterland zeigen musikalisch auch Einflüsse von Folk und Bluegrass. Mit Ronnie McCoury (Del McCoury Band; mandolin) und Rod Clement (Lindisfarne; slide guitar).

Bob Livingston, Gypsy Alibi
(New Wilderness)
Er gehörte zur legendären Lost Gonzo Band und zur Band von Jerry Jeff Walker. Auf dem neuen Album mit eigenen Songs wird der Veteran aus Texas von Kollegen wie Lloyd Maines, Bradley Kopp, Glen Fukunaga, Dave Sanger, Riley Osbourn, Chris Gage, Richard Bowden und Bukka Allen unterstützt – die Leadgitarre beim „Middle Ages Rockabilly Blues“ spielt Bill Kirchen. Umwerfend ist der Bonus-Track: Auf der Live-Aufnahme von 1991 in Bangladesh spielt Livingston zusammen mit einem Tabla-Spieler „Not Fade Away“ von Buddy Holly.

Los Lonely Boys, Rockapango (Deluxe Edition)
(Playing In Traffic)
Das Debüt der drei Garza-Brüder aus San Antonio schaffte es in meine 2003 Top Ten. Sie entwickeln sich fast ein bisschen zu den Santana des neue Jahrtausends mit ihrem Gitarrerock, der schon mal Latin-Percucssion durchsetzt ist. Am besten gefällt mir der auf der Deluxe Edition (drei Bonus-Tracks und vier Videos) als dritter Bonus-Track angefügte mehr als 20 Minuten lange Zusammenschnitt von Outtakes. Das wird gerockt und gebluest, dass es eine Freude ist.

Steve Martin and The Steep Canyon Rangers, Rare Bird Alert (Rounder)
Zweites Bluegrass-Album des bekannten Komikers, Schauspielers, Autors, Filmproduzenten – und eben Musikers, der aus Waco, Texas stammt. Als Gäste bei je einem Song sind die Dixie Chicks und Paul McCartney dabei. Sehr hübsch gemachter CD-Umschlag. Jeder Musiker wird auf einer „Trading Card“ witzig vorgestellt. Bei Paul McCartney fällt das kurz aus: „Newcomer. We wish him well.“

Buddy Miller, The Majestic Silver Strings (New West)
Rendez-vous der Saitenvirtuosen: Buddy Miller mit Bill Frisell, Marc Ribot und Greg Leisz sowie Jay Bellerose (drums) und Dennis Crouch (bass).

Dan Montgomery, You’ll Never Ba A Bird
(Fantastic Yes)

Interessanter Singer/Songwriter aus Memphis. Vorzügliche Gitarrenarbeit von Robert Maché (spielte auch auf Nancy Apples „Shine“, #2 bei meinen 2010 Top Ten).

Lisa Morales, Beautiful Mistake (Zaino)
Solo der Hälfte der Sisters Morales. Hauptthema ist der Tod ihrer Mutter.

New York Dolls, Dancing Backward In High Heels (429)
Die Glamrock-Legenden wollen es noch einmal wissen: David Johansen und Sylvain Sylvain haben sind wieder einmal in die Highheels geschlüpft und haben die Gitarren umgeschnallt. Trash der abgeklärten Art.

Gene Taylor with CC Jerome’s Jet Setters,
Let Me Ride In Your Automobile
(El Toro)

Der frühere Pianist der Blasters spielt mit einer holländischen Band auf einem spanischen Label mehrheitlich selbst geschriebenen Piano-Rock‘n’roll.

Bianca De Leon, Love, Guns & Money (self-released)
Die Texanerin Bianca De Leon schreibt gute Songs, als Sängerin überzeugt sie nicht immer ganz. Auf dem neuen Album covert sie Townes Van Zandts „Nothin“ und Hank Williams’ „Ramblin Man“. Live im Studio aufgenommen mit Musikern wie John Inmon (guitars), Radoslav Lorkovic (piano, organ, accordion) und Paul Pearcy (drums).


Playlist Januar/Februar 2011


Stacie Collins, Sometimes Ya Gotta …
(REV Records)

Da geht die Post ab. Saftige Gitarren und knackige Rhythmen prägen das drittte Album von Stacie Collins aus Nashville. Ihr Hardcore-Honytonk und Rock ’n’ Roll klingt fast wie weiland die Georgia Satellites, nur mit weiblicher Gesangsstimme. Kein Wunder: produziert hat das Album (wie schon das zweite von Stacie) Satellite Dan Baird, der auch selbst mitspielt. Zudem dabei: Gitarrist Warner E. Hodges (Jason & The Scorchers).


Abigail Washburn, City of Refuge
(Foreign Children)

Wiederum vielseitig und immer wieder überraschend ist das dritte Album von Abigail Washburn. Die Banjo-Virtuosin mit der brüchigen Stimme schlägt den Bogen weit von Folk und einem Hauch Bluegrass und Blues zu chinesischen Klängen und zu jazzigen Elementen. Unter den zahlreichen Mitmusikern sind auch grosse Nummern wie Gitarrist Bill Frisell und Bassist Viktor Krauss – und Fiddlerin Rayna Gellert, mit der Abigail bei Uncle Earl zusammen musiziert.

Shannon McNally, Western Ballad

Ihr letztes Album „Coldwater“ hat die talentierte Singer/Songwriterin, die 1973 auf Long Island bei New York geboren wurde, in Memphis mit Jim Dickinson (der inzwischen verstorben ist) eingespielt. „Western Ballad“ entstand in New Orleans und Los Angeles. Die zehn eigenen neuen Songs, dazu das Titelstück von Beat-Poet Allan Ginsberg, wurzeln in Rock und Country, sind aber mit vielfältigen Einflüssen von Pop bis Cajun gedüngt. Ein Stück mit einem Hauch Cajun hat sich Shannon sogar ins Französische übersetzen lassen: „Tristesse oubliée“.

Rachel Timberlake (self-released)

Aus Indiana stammt Rachel Timberlake, die ihr Debüt in Nashville aufgenommen hat. Dieses geht ähnlich rockig ab wie das neue Album von Stacie Collins (siehe oben), wartet dann aber auch mit gängigeren Countryklängen auf. Und den zweiten Track „Girls Are the New Boys“ gibts am Schluss ein zweites Mal mit urbaneren Untertönen als „Gurlz R tha Nu BoyZ“. Ein Talent, das man im Auge behalten muss.

Hot Club of Cowtown,
What Makes Bob Holler
(Proper American)

Das Trio um Fiddle-Virtuosin Elana James (früher: Elana Fremerman; tourte schon mit Bob Dylan) spielt den Western Swing auf eine wunderschön schlichte, aber elegante Art, die mir von Anfang an sehr gut gefallen hat. Ihr siebtes Album ist ein Tribut an Bob Wills and His Texas Playboys, den sie als „foremost influence and inspiration“ bezeichnen. Es sind Titel, die sie live schon immer gespielt haben und jetzt in einer Tourneepause in London in drei Tagen aufgenommen haben, darunter etwa „Time Changes Everything“, „Maiden’s Prayer“, „Big Ball in Cowtown“ (!), „Keeper of My Heart“, „Faded Love“ und „Stay a Little Longer“.

John Prine, In Person & On Stage (Oh Boy)

Der grosse Singer/Songwriter mit 14 live aufgenommen Titeln, bis auf „Bear Creek Blues“ von der Carter Family alles eigene Songs. Darunter „In Spite of Ourselves“ und „Undwed Fathers“ im Duett im Iris DeMent, „Angel from Mongomery“ mit Emmylou Harris. Sehr schön.

Augie Meyers, Trippin Out On Triplets
(El Sendero)

Good ol’ Augie, der Mann an der Orgel im legendären Sir Douglas Quintet, ist inzwischen 70 geworden, aber immer noch aktiv. Entspannt und abgeklärt wie seine letzten Alben klingt auch das neue, das dem bläserlastigen „West Side Sound“ seiner Heimatstadt San Antonio, Texas, gewidmet ist. Mit dabei alte Hasen, die auch bei „Sir“ Doug Sahm Stammplätze hatten wie Saxophonist Rocky Morales, Trompeter Al Gomez und Bassist Jack Barber. Zwölf eigene Songs, darunter Klassiker wie „Sittin’ Up At Night“, „Crazy Crazy Baby“ und „I Cried a Tear“.

Carolina Chocolate Drops,
Genuine Negro Jig

Dieses Album ist mir entgangen, als es letztes Jahr erschienen war; inzwischen ist es schon mit einem Grammy (Best Traditional Folk Album) ausgezeichnet worden. Das schwarze Trio, ein Frau und zwei Männer, spielt mit Banjo und Fiddle als Hauptinstrumenten vorwiegend String Music aus den 1920ern und 1930ern. Und dies eher pur und rau. Sehr schön.


Elvis Costello, National Ransom (Hear Music)

Auch Elvis Costellos neues Album ist mir letztes Jahr irgendwie zwischendurch gefallen. Als es dann Ende Jahr in manchen Jahresbestenlisten auftauchte, hab ich es mir noch beschafft. Es ist produziert von Kumpel T Bone Burnett, aufgenommen in Nashville mit einigen der dortigen Top-Cracks wie Steelgitarrist Jerry Douglas, Fiddler Stuart Duncan, Gitarrist Buddy Miller sowie den (Background-)Sängern Vince Gill und Jim Lauderdale, dazu Gitarrist Marc Ribot und Pianolegende Leon Russell. Ein schönes Album, durchaus, aber ein neues „King of America“ (1986; *****) ist es dann doch nicht.

Wanda Jackson, The Party Ain’t Over (Nonesuch)

Auch so ein viel gerühmtes Teil. Und das von Jack White produzierte Album der 73-jährigen Rock ’n’ Roll-Legende Wanda Jackson ist wirklich ganz hübsch herausgekommen. Ich ziehe ihre frühen Aufnahmen aber ganz klar vor.


Gregg Allman, Low Country Blues (Rounder)

Die Allman Brothers Band gehörte zum Soundtrack meiner jugendlichen Hippiejahre. Nach dem frühen Tod von Duane Allman war die beste Zeit der Band allerdings schon vorbei. Jetzt hat der überlebende Bruder Gregg ein Album mit altem Country Blues eingespielt. Das ist ganz hübsch – dafür bieten Produzent T Bone Burnett und Musiker wie Gitarrist Doyle Bramhall II und Pianist Mac Rebennack [aka Dr. John] Gewähr – aber insgesamt doch etwas wenig auf- und anregend.