2011 Top 10 Albums

Meine Lieblingsplatten des Jahres

1. Chip Taylor (with John Platania, Kendel Carson),
     Rock And Roll Joe – A Tribute To The Unsung Heroes
     Of Rock ’n’ Roll (Train Wreck)

2. Ry Cooder, Pull Up Some Dust And Sit Down (Nonesuch)

3. Lydia Loveless, Indestructible Machine (Bloodshot)

4. Greg Brown, Freak Flag (Yep Roc)
5. Robyn Ludwick, Out Of These Blues (Late Show Records)

6. Grant Peeples, Okra And Ecclesiastes (Gatorbone)

7. Zoe Muth and The Lost High Rollers, Starlight Hotel
    (Signature Sounds)

8. John Hiatt, Dirty Jeans And Mudside Hymns (New West)

9. Laura Cantrell, Kitty Wells Dresses: Songs Of The Queen
    Of Country Music (Diesel Only)

10. Stacie Collins, Sometimes Ya Gotta … (REV Records)

in der engeren Auswahl waren zudem
(alphabetische Reihenfolge):

77 El Deora, The Crown & The Crow’s Confession
(Western Independent Recording)
Dave Alvin, Eleven Eleven (Yep Roc)
Pieta Brown, Mercury (Red House)
Slaid Cleaves, Sorrow & Smoke – Live At The Horseshoe Lounge
(Music Road)
Brigitte DeMeyer, Rose of Jericho (self-released)
Amber Digby & Midnight Flyer, Live at Swiss Alps Hall (Heart of Texas)
Drive-By Truckers, Go-Go Boots (ATO)
Gal Holiday and the Honky Tonk Revue, Set Two (self-released)
Larry Lange and his Lonely Knights, Wiggle Room (Steady Boy)
Nick Lowe, The Old Magic (YepRoc)
The Rainmakers, 25 On (Bat)
Rachel Timberlake (self-released)
Renée Wahl, Cumberland Moonshine (self-released)

Re-issues, Compilations

Sir Douglas Quintet, The Mono Singles ’68–’72 (Sundazed)
The Rainmakers, The Good News And The Bad News
(Bat; Original 1989)

Was andere gut fanden

The Americana Music Association Top 100 Albums of the Year 2012 (Airplay Chart)
1. Hayes Carll, KMAG YOYO, Lost Highway
2. Lucinda Williams, Blessed, Lost Highway
3. Steve Earle, I'll Never Get Out Of This World Alive, New West
4. Alison Krauss & Union Station, Paper Airplane , Rounder
5. Emmylou Harris, Hard Bargain, Nonesuch
6. Gregg Allman, Low Country Blues, Rounder
7. Jason Isbell And The 400 Unit, Here We Rest, Lightning Rod
8. John Hiatt, Dirty Jeans And Mudslide Hymns , New West
9. Decemberists, The King Is Dead, Capitol
10. Band Of Heathens, Top Hat Crown & The Clapmaster's Son, BOH Records
11. Gillian Welch, The Harrow & The Harvest, Acony
12. Jayhawks, Mocking Bird Time, Rounder
13. Buddy Miller, Majestic Silver Strings, New West
14. Joe Ely, Satisfied At Last, Rolling Highway
15. Tedeschi Trucks Band, Revelator, Sony Masterworks
16. Robert Plant, Band of Joy, Rounder
17. Ray LaMontagne & The Pariah Dogs, God Willin' & The Creek Don't Rise, RCA
18. Robbie Robertson, How To Become Clairvoyant, 429 Records
19. Robert Earl Keen, Ready For Confetti, Lost Highway
20. Sarah Jarosz, Follow Me Down, Sugar Hill
Die komplette Top-100-Liste als Excel-File zum Download: http://americanaradio.org/ama/tpl/top100.xls

The No Depression Community's 50 Favorite Albums of 2011
1. Gillian Welch, The Harrow & the Harvest
2. The Decemberists, The King Is dead
3. Wilco, The Whole Love
4. Lucinda Williams, Blessed
5. Steve Cropper, Dedicated
6. Tom Waits, Bad as Me
7. Dave Alvin, Eleven Eleven
8. Zoe Muth & The Lost High Rollers, Starlight Hotel
9. Jason Isbell, Here We Rest
10. Ryan Adams, Ashes & Fire
11. Hayes Carll, KMAG YOYO
12. Eilen Jewell, Queen of the Minor Key
13. Drive By Truckers, Go-Go Boots
14.The Deep Dark Woods, The Place I Left Behind
15. Jayhawks, Mockingbird Time
16. Tedeschi Trucks Band, Revelator
17. Civil Wars, Barton Hollow
18. Gregg Allman, Low Country Blues
19. Buddy Miller, Majestic Silver Strings
20. Paul Simon, So Beautiful or So What

Village Records: The Year 2011 In Music
Best Of The Year
1. Carrie Rodriguez & Ben Kyle, We Still Love Our Country
2. Buddy Miller, The Majestic Silver Strings
3. The Rainmakers, 25 On
4. Steve Earle, I'll Never Get Out Of This World Alive
5. Amanda Shires, Carrying Lightning
6. Jimmie Dale Gilmoe & The Wronglers, Heirloom Music
7. Joe Ely, Satisfied At Last
8. John Hiatt, Dirty Jeans And Mudside Hymns
9. Robert Earl Keen, Ready For Confetti
10. Tom Russell, Mesabi
11. Jackie DeShannon, When You Walk In The Room
12. V. A., This One’s For Him: A Tribute To Guy Clark
13. Paul Siebel, Live At McCabe’s (with David Bromberg & Gary White)
 Best Sellers For The Year
1. (V. A.), Oxford American Magazine, Mussic Issue 2011 (CD, Magazine)
2. V.  A., Garth Hudson Presents A Candien Celebration Of The Band
3. Buddy Miller, The Majestic Silver Strings (CD/DVD Combo)
4. The Rainmakers, 25 On
5. Emmylou Harris, Hard Bargain (CD/DVD Combo)
6. Rod Picott, Welding Burns
7. Dave Alvin, Eleven Eleven
8. V. A., This One’s For Him: A Tribute To Guy Clark (2 CD)
9. The Wagoneers, Essential: Complete Works
10. The V-Roys, Sooner Or Later
11. Tom Russell, Don’t Look Down + Mesabi (DVD/CD Combo)
Freight Train Boogie Top Ten plus Ten list for calender year 2011
Top 10 Major Label Releases
1. JASON ISBELL & THE 400 UNIT, Here We Rest
2. DEEP DARK WOODS, The Place I Left Behind
3. STEVE EARLE, I'll Never Get of This World Alive
4. TARA NEVINS,  Wood and Stone
6. THE CIVIL WARS,  Barton Hollow
8. EMMYLOU HARRIS, Hard Bargain
9. RY COODER, Pull Up Some Dust and Sit Down
Top 10 Independent Releases
OLD CALIFORNIO, Sundrunk Angels
ROD PICOTT, Welding Burns
THE BLACK LILLIES,  100 Miles of Wreckage
CAM PENNER, Gypsy Summer
GREG TROOPER,  Upside-Down Town
TED RUSSELL KAMP,  Get Back To The Land
NELL ROBINSON, On The Brooklyn Road
SPIN’s 20 Best Country & Americana Albums of 2011
1. Eric Church, Chief (EMI Nashville)
2. Gillian Welch, The Harrow and the Harvest (Acony)
3. Hayes Carll, KMAG YOYO (& Other American Stories) (Lost Highway)
4, Lydia Loveless, Indestructible Machine (Bloodshot)
5. Sunny Sweeney, Concrete (Republic Nashville)
6. Laura Marling, A Creature I Don't Know (Ribbon)
7. Brad Paisley, This Is Country Music (Sony Nashville)
8. Pistol Annies, Hell on Heels (Columbia Nashville)
9. Ashton Shepherd, Where Country Grows (MCA Nashville)
10. Ryan Adams, Ashes and Fire (Capitol) (Southern Lord)
11. Miranda Lambert, Four the Record (RCA Nashville)
12. Richard Buckner, Our Blood (Merge)
13. Jessica Lea Mayfield, Tell Me (Nonesuch)
14. Drive-By Truckers, Go-Go Boots (ATO)
15. Lucinda Williams, Blessed (Lost Highway)
16. Caitlin Rose, Own Side Now (ATO)
17. Robert Ellis. Photographs (New West)
18. Glen Campbell, Ghost on the Canvas (Surfdog)
19. The Dirt Drifters, This Is My Blood (Warner Bros.)
20. Amy Lavere, Stranger Me (Archer)

PopMatters Picks: The Best Americana of 2011
1. The Decemberists, The King Is Dead (Capitol)
2. Fleet Foxes, Helpnessless Blues (Sub Pop)
3. Mount Moriah (Holidays for Quince)
4. Gillian Welch, The Harrow and the Harvest (Acony)
5. Ha Ha Tonka, Death of a Decade (Bloodshot)
6. Abigail Wahsburn, City of Refugee (Foreign Children)
7. Hayes Carll, KMAG YOYO (& Other American Stories) (Lost Highway)
8. Blitzen Trapper, American Goldwing (Sub Pop)
9. Milk Carton Kids, Prologue (Milk Carton)
10. Dawes, Nothing Is Wrong (ATO)


Playlist Herbst/Winter 2011

Ein Jahresende-Aufwisch im Schnelldurchlauf.


Nick Lowe,
The Old Magic
(Yep Roc)

Rockpile, Live At Montreux 1980 (Eagle)
Aus dem Archiv von Claude Nobs: die Supergroup mit Nick Lowe,
Dave Edmunds und Billy Bremner.

Los Lobos, One Time One Night, Live Recordings Vol. 2
(Los Lobos)

Tom Russell, Mesabi (Shout Factory)

Kasey Chambers, Storybook (Essence)
«This album is a collection of songs and tributes to artists who have influenced me from when I was small child up until now», schreibt Kasey Chambers. Die Australierin, geboren 1976, sang schon mit 10 Jahren in der von ihren Eltern gegründeten Dead Ringer Band. Selbst eine herausragende Songwriterin singt sie hier 15 Songs von anderen. Das geht von Hank Williams’ «I’m So Lonesome I Could Cry», Townes Van Zandts «If I Needed You» und Gram Parsons’ «Return Of The Grievous Angel» über Lucinda Williams’ «Happy Woman Blues», Gillian Welchs «Orphan Girl» und Steve Earles «Nothing But A Child» bis zu Fred Eaglesmiths «Water In The Fuel», Suzanne Vegas «Luka» und Cyndi Laupers «True Colors». Sehr schön.

Robert Earl Keen, Ready For Confetti (Lost Highway)

BoDeans, Indigo Dreams (self-released)

George Thorogood and the Destroyers, 2120 Michigan Ave. (Capitol)

Michael Fracasso, Saint Monday (Little Fuji)

The Border Blasters, The Sun Session (Boquillas)

Reckless Kelly, Good Luck & True Love (self-released)


Emmylou Harris, Hard Bargain (Nonesuch)

Kasey Chambers,
Little Bird


Kimmie Rhodes, Dreams Of Flying (self-released)

Bettysoo and Doug Cox, Across the Borderline: Lie To Me (self-released)

Scott H. Biram, Bad Ingredients (Bloodshot)

Sarah & the Tall Boys, A Lifetime Worth Of Sin (self-released)

Glambilly, White BBQ Sauce (Saustex)

The Kentucky Headhunters, Dixie Lullabies (Red Dirt)

Audrey Auld, Come Find Me (Reckless)

Jeffrey Foucault, Horse Latitudes (Signature Sounds)

JD McPherson, Signs & Signifiers (Hi-Style)

Oh Susanna, Soon The Birds (Outside Music)

Natalia Zukerman, Gas Station Roses (self-released)

Amy Speace, Land Like A Bird (Thirty Tigers)


The Wronglers with Jimmie Dale Gilmore, Heirloom Music (Neanderthal)

Amy LaVere, Stranger Me (Archer)

K. D. Lang and Siss Boom Bang, Sing It Loud (Nonesuch) 

Jackson Taylor & The Sinners, Let The Bad Times Roll
(Smith Entertainment)

Hank III, Hillbilly Joker (Bruc)


Playlist Herbst 2011


Ry Cooder, Pull Up Some
Dust and Sit Down
Der Meister in Hochform. Wieder mal eine «richtige» Ryland-Platte, die an seine Meisterwerke der 1970er Jahre erinnert. Stilistisch vielfältig – Roots Rock, Blues, Soul, Texmex, Folk … –, brillant gespielt – auch mit alten Gefährten wie Flaco Jimenez, Terry Evans, Willie Green und Jim Keltner – und mit engagierten bis zornigen Texten – in «If There’s a God» heisst es etwa:
Republicans changed the lock on heaven’s door
Keys to the kingdom don’t fit no more
The poor working man like me and you
If we ain’t got money we won’t get through


John Hiatt, Dirty Jeans and Mudside Hymns (New West)
Schon letztes Jahr machte der gute alte John Hiatt mit «The Open Road» viel Freude. Sein neues Album ist nicht minder stark.

Lydia Loveless, Indestructible Machine (Bloodshot)
Die Entdeckung des Jahres: Lydia Loveless ist 21, kommt aus Columbus, Ohio, und schreibt ziemlich erwachsene Songs. Sie singt und spielt Country, Rockabilly, Bluegrass und Folk und mit scharfen Punk-Akzenten. Und als wichtigste Einflüsse nennt sie eine ziemlich schräge Mischung: Hank Sr, Hank III, Richard Hell, Charles Bukowski, Loretta Lynn, Britney Spears und ihre Familie. Apropos Familie: ihr Schlagzeuger Parker Chandler ist ihr Vater.

Laura Cantrell,
Kitty Wells Dresses: Songs of the Queen of Country Music
(Diesel Only)
Der Titel sagt eigentlich schon alles. Laura Cantrell, eine tolle Singer/Songwriterin, von der ich schon lange gerne wieder einmal Eigenes hören würde, ehrt Kitty Wells, indem sie neun der Songs, die diese gesungen hatte, interpretiert, darunter «I Don’t Claim To Be An Angel», «It Wasn’t God Who Made Honky Tonk Angels» und «I Gave My Wedding Dress Away». Den Titelsong «Kitty Wells Dresses» schrieb Cantrell mit Amy Allison als «tribute to Kitty». Wunderschön!

Brigitte DeMeyer, Rose of Jericho (self-released)
Fünf Alben hat Singer/Songwriterin Brigitte DeMeyer seit 2001 veröffentlicht. Die letzten beiden sind mir untergekommen: «Something After All» (2006, ***½) fand ich ganz ansprechend, «Red River Flower» (2009, **½) weniger. Inzwischen ist sie zu einer starken Sängerin herangereift, deren Mix aus Folk, Blues, Country, Soul und Gospel ganz schön unter die Haut geht. Brigitte DeMeyer hat das Album wiederum mit Brady Blade zusammen produziert, der auch trommelt. Unter den Musikern finden sich zudem die Topgitarristen Mike Henderson und Will Kimbrough, Steelgitarrist Al Perkins, Fiddler und Mandolinist Sam Bush sowie die gospelnden McCrary Sisters.

Pieta Brown, Mercury
(Red House)

Eilen Jewell, Queen of the Minor Key (Signature Sounds)

Zwei meiner Lieblings-
beide schon mehr als
einmal in meinen
Beide mit einem
schönen neuen Album. 

Larry Lange and his Lonely Knights,
Wiggle Room
(Steady Boy)
Das ist Austin, Texas, wie es lebt und musiziert. Larry Lange, als Bassist ein Veteran der dortigen Szene, liefert ein stimmungsvolles Rock-’n’-roll-, Blues-, Country-, Swamp-Rock-und-und-und-Album ab. Mit Unterstützung der Austin Cajun Aces, der Sängerin Joanna Ramirez, dem Sänger, Songwriter und Pianisten Tommy McLain, dem Akkordeonisten Bradley Williams und natürlich seinen Lonely Knights samt Bläser-Trio. Das Cover zitiert das schon viel zitierte Elvis-Cover.

Gillian Welch, The Harrow & the Harvest (Acony)
Gillian Welch und David Rawlings wie immer auf der eher düsteren Seite. Stark. Fürchterliche Cover Art.

Bob Walkenhorst, Spare (Bat)
Erst hat er mit seinen famosen Rainmakers wieder Furore gemacht, jetzt zeigt er, dass ers auch akustisch und ganz allein kann: Bob Walkenhorst rockt auch solo mit der Klampfe und am Piano ganz schön.

Slaid Cleaves, Sorrow & Smoke – Live at The Horseshoe Lounge
(Music Road; 2 CDs)
Der grossartige Singer/Songwriter Slaid Cleaves hat in der Horseshoe Lounge in Austin, Texas, live 18 seiner Songs eingespielt, darunter auch seine Hommage an das Lokal, «Horseshoe Lounge», und dazu zwei Titel des legendären Don Walser und einer von Karen Poston. Mit der Begleitung durch den Gitarristen Michael O’Connor und Oilver Steck mit Akkordeon, Mundharmonika und Trompete kommen die Songs perfekt und stimmungsvoll rüber.

Dave Alvin, Eleven Eleven (YepRoc)
Schönes, eher Roots-Rock-orientiertes Album. Ein Song mit den alten Kameraden von den Blasters inkl. Bruder Phil Alvin als Sänger. Nicht ganz so stark wie das «Guilty Women»-Album, aber fast.

Jeff Bridges (Emi)
Der Schauspieler Jeff Bridges kann nicht nur singen, sondern auch Songs schreiben. Drei Titel hat er selbst geschrieben. Die Cover-Auswahl darf sich auch sehen lassen: zwei Songs des late great Stephen Bruton, einer von Greg Brown, einer von Bo Ramsey. Produced by – na wem schon – T Bone Burnett. Background-Stimmen von Rosanne Cash, Ryan Bingham und Frau Burnett aka Sam Phillips.

Guy Clark, Songs and Stories (Dualtone)
Nicht schlecht, aber etwas enttäuschend Guys Clarks Livealbum aus dem Belcourt Theatre in Nashville. Von den gerademal 13 Songs überlässt er auch noch zwei seinem Begleiter Verlon Thompson.

Sunny Sweeny, Concrete (Republic Nashville)
2006 machte die junge, freche Texanerin mit ihrem selbst herausgegebenen Album «Heartbreaker’s Hall of Fame» (****) Freude. Auch mit ihrer Selbstironie:
I’m a gonna be the next big nothing / No one knows my name in Tennessee
Damit ist es vorbei. Man kennt jetzt ihren Namen in Nashville, Tennessee, wo sie inzwischen auf Mainstream getrimmt und in die Country Charts gebracht wurde. Statt eigenständig wie fünf Jahre früher klingt sie jetzt wie viele andere.